关于大脑的8个谣言,你肯定都信了

发表于 12月17日09:31

本文来源于译言网,作者:Kate Horowitz;译者:洋芋姐姐;图片来源:tumblr


  电影《超体》中,斯嘉丽·约翰逊饰演的女主遭遇了穷凶恶极的黑帮头目,腹部被缝入了代号为CPH4的神秘药品,随后遭到恶男暴打,以致药品破裂进入血液之中。谁知令人难以置信的事情就此发生,药品激发了露西大脑的潜力,令人脑中剩下90%的神经元相继苏醒。伴随着身体的飞快进化,露西掌握了越来越多人们所谓的超能力。然而在现实生活中,似乎并没有“大脑只开发了10%”的说法,这是一句谣言。同样的,关于大脑的谣言,还不止这一条。

  你是右利脑还是左利脑?正确答案是“都不是”。来看看被我们搞错的8个关于大脑的真相。


-1-脑大好使?

  不不不!怎么说呢,人类总说他们是这世上最最聪明的生灵,但你要知道,大象的脑子可是人类的三倍,更不要拿鲸鱼出来比了。

  此外智力跟相对重量也没关系。人类大脑占体重的2%,但树鼬的大脑是体重的10%,也没见着有啥用。

  所以对于大脑而言,大小并不是最重要的。人类的大脑确实在进化中体积大了那么一点点,但这不足以解释我们智慧的奥妙。此外,这也是毋庸置疑的:神经学家杰勒德·埃德曼甚至认为人类大脑“是世上最复杂的东西。”仅仅是脑皮层,就有190~230亿神经元,每个神经元又与成千上万个神经元相链接。


-2-人们不是右利脑就是左利脑?

  大脑两侧在做任何事情时都会有所侧重,但所有任务都是共同参与的。没有证据证明大脑右半球更有创造力,左半球更擅长思辨。这个说法起源于20世纪70年代,加州理工学院神经科学家罗杰·W·斯佩里的一篇论文。斯佩里报告了大脑两侧间的认知差异。媒体断章取义地使用了这个说法并使之传播开来。尽管斯佩里警告过说不要过于简化或曲解他的观点,但木已成舟,为时晚矣。

  真正的右利脑或左利脑是那些做过大脑半球切除手术的人。这个手术比你想象中的常见,并且患者也能够继续生活下去,没啥认知困难。


-3-我们的大脑只开发了10%?

  啥?那你现在用的是哪块儿?大脑不可能每时每刻都满载运行,但对于呼吸、睡眠、消化而言,没有那个区域是所谓没有开发的。

  现代发达的脑成像技术能让我们看到大脑运行时的整体图像,让该传言不攻自破。拜搞电影与心理学的那拨人所赐,这个谣言流传了许多年,他们还说“剩下那90%”必须用来完成超自然使命。这完全是瞎扯。


-4-越老越蠢?

  此事并非绝对。固然,某些认知功能譬如短时记忆、注意以及言语学习能力会随着年龄衰减,但其他的一些智力技能其实是不断进步的。相比于分析技能,很多心智技能性质上是社会或情绪性的,这也是它们不像那些易衰减的流体智力一样受到关注的原因——实验室情境更多测量大脑认知任务的执行情况而非实际生活中的心智。

  研究显示老年人有更高词汇量而且对词语能够灵活运用。他们生活得更开心,人际关系也更和谐。年龄增长的同时,以前遇到过的问题与解决方式都将贮存在你的脑数据库中,帮你做出更好的决策。科学家称其为“认知模板”,不过大多数人更喜欢管这个叫做智慧。


-5-古典音乐能让人变聪明?

  无论是成人还是儿童,听交响乐都对你的智商毫无助益。1993年的一篇研究显示,听莫扎特能够提高空间推理能力——但仅仅是空间推理,还只能持续15分钟。即使是这样微弱的影响也可能是被夸大了。2010一篇回顾了40项该主题研究的综述发现,后来的任何研究都没能再现当时的实验结果。

  古典音乐的影像也没用。那些看莫扎特音乐视频的婴幼儿的言语发展甚至滞后于同龄人。

  古典乐不是万金油,别指望它能带来什么奇效。唯一一个听古典乐的理由,那就是你真的喜欢。


-6-玩填字游戏能让人变聪明?

  就像古典乐一样,字谜和数独都只在你真的喜欢它们的时候有用。

  国家老龄化研究所的神经学家默里·瓦格斯特面对时代周刊的采访已经表达得很清楚:“玩字谜游戏的人没比其他人的认知水平高到哪去。”

  填字游戏的唯一助益是填字游戏本身。你玩得越多,越能注意到模式与识别所惯用的线索。

-7-男人天生比女人数学好?

  就像女人天生就擅长洗碗一样?别胡扯了。

  一系列的研究都证明了男女之间数学水平的差异来并非来自能力差异,而是文化因素。这就是所谓的刻板印象威胁:当一个群体中的某个成员暴露在对该群体的负面刻板印象下时,他们就表现得很糟糕。仅仅是要求女生在标准化测验开始前检查自己的“女性”性别标签,就足以显著降低她们的考试成绩。人们受到失败期望的围攻越多,就越有可能失败。

  来自威斯康辛大学的研究者分析了来自86个国家的考试成绩,发现男生女生的数学平均成绩都是相当的。即使是在美国,这个差距也已开始缩小。

  “是时候停止向女孩子们灌输那种‘我这么美腻学数学干嘛’的思想了,该研究的共同作者乔纳森·凯恩对CNN说,“刻板印象已经威胁到了我们的数学教育。”


-8-大脑不会改变,也不能自愈?

  你现在的大脑还是以前那个大脑吗?会一直都是吗?并非如此。

  人类的大脑具有惊人的可塑性,能够适应各种极端情况。那些失明的人们会发现自己的听力显著提升,因为大脑使用更多的资源来处理听觉。还有我们已经看到的,大脑被切除了一半之后仍然能够工作,因为剩下那一般能够扛起所有重负。我们的大脑绝对称得上“能屈能伸”。


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